[Expédition père-fils] Le « Studio Lego Education » à la Cité des Sciences et de l’Industrie

Parmi les sorties familiales, nous adorons aller à la Cité des Sciences et de l’Industrie de la Villette, même s’il faut pour ça que nous traversions tout Paris. Entre les expositions permanentes (Explora) ou temporaires qui sont toutes parfaites pour les enfants, le Planétarium et bien sûr la Cité des Enfants, la Villette est un lieu incontournable pour les petits et grands Parisiens à l’esprit curieux. Pour ces derniers, il y a grosso modo à Paris principalement quatre musées qui leur sont consacrés : le Museum national d’histoire naturelle consacrée aux sciences du vivants, le Palais de la Découverte est dans une approche plus théorique et expérimentale, le Musée des Arts et Métiers porte plutôt les techniques et enfin la Villette aborde les sciences sous l’angle de l’expérimentation et de la pratique. Comme beaucoup de musées, la Cité des Sciences propose des ateliers pour les enfants dont un qui m’a particulièrement interpelé.

En effet, depuis février 2016, en partenariat avec Lego Education, la filiale pédagogique du groupe Lego, la Bibliothèque de la Cité des Sciences organise des ateliers très particuliers pour les enfants de 7 à 12 ans : le Studio Lego Education.

Selon leur âge (de 7 à 9 ans, puis de 9 à 12 ans), pendant 1h30, les enfants construisent leur robot en Lego puis apprennent à les programmer pour les diriger. Le plus intéressant c’est que ces ateliers se déroulent SANS les parents (à qui les enfants peuvent montrer fièrement leur travail avant la fin de la séance).

Le concept

Dans une époque où les enfants sont hyperconnectés et sont entourés de pleins d’objets électroniques, c’est intéressant que les enfants sachent et comprennent comment les choses fonctionnent et marchent.

J’ai donc inscrit mon fils à l’atelier pour les 7-9 ans, où les enfants font connaissance avec le robot Milo, une drôle de bestiole avec un œil unique et un moteur, que les enfants, deux par deux, personnalisent dans un premier temps comme ils le souhaitent.

On explique ensuite aux enfants les principes de la programmation pour diriger le petit robot à l’aide d’une tablette. Avec une interface simple, ils pouvaient diriger le robot Milo, en réglant la vitesse de déplacement, la durée du déplacement, en ajoutant une boucle, en mettant en place un arrêt d’urgence etc…

Pour les plus « grands », les 9-12 ans, les enfants ont un robot EV3 Mindstorms, plus complexe, doté de nombreux capteurs et la partie programmation est également plus poussée avec une présentation d’un langage de programmation et les premières lignes de commandes à taper.

Avis

N’étant présent que lors des 15 dernières minutes, mon avis sera très limité. De ce que j’ai pu en voir, l’animatrice en charge d’un groupe de huit enfants (au lieu des 12 prévus), semblait à l’aise avec les enfants. Le matériel est en bon état et la salle où a lieu l’atelier (une salle dédiée située dans la Bibliothèque de la Cité des Sciences) est grande et lumineuse. Bref, les conditions sont plutôt agréables.

Mais le seul avis qui compte c’est celui des enfants. Et de ce que j’ai pu voir, les gamins étaient ravis ! Fiston était absolument enthousiaste. Lui qui est fan de Lego, il a adoré d’une part construire mais il était fier d’avoir pu faire avancer Milo grâce à son « programme ». Mais surtout je pense qu’il était content de comprendre comment ça marchait ! Au point où il n’arrêtait pas de dire qu’il aimerait revenir pour le deuxième atelier quand il aurait l’âge.

L’un des petits inconvénients de cet atelier, c’est que les enfants ne peuvent pas refaire le même robot chez soi. Milo est réservé à un usage pédagogique et n’est donc pas commercialisé. L’autre robot, le EV3 Mindstorms, existe dans une version commerciale qui est très chère malheureusement (entre 250 € et 300 €).

Il faut toutefois noter (pour les gens que ça peut intéresser) que Lego devrait sortir au second semestre 2017 Lego Boost, une déclinaison du concept Mindstorms, avec un robot à créer à partir de 7 ans, et qui sera une approche grand public de ces robots éducatifs. De quoi occuper intelligemment ses enfants avec des Lego et une tablette !


Infos pratiques

Le Studio Lego Education se déroule à la Cité des Sciences et de l’Industrie à la Villette pour les enfants de 7 à 9 ans d’une part et de 9 à 12 ans, d’autre part. L’atelier d’1h30 coûte 12 €. Pour les dates, je vous conseille de regarder le calendrier du site internet.

 

 

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