[Expédition familiale] « Espèces d’ours ! » au Muséum d’Histoire Naturelle de Paris

Les vacances de la Toussaint sont terminées depuis une semaine. Et jusqu’aux vacances de fin d’année, commence un long tunnel de temps gris et pluvieux, avec les jours qui raccourcissent et la motivation en berne. Pourtant, même si le cœur et l’envie n’y sont pas toujours, il y a en ce moment de nombreuses sorties intéressantes à faire avec vos enfants, pour leur éviter de rester collés devant les écrans avec les yeux carrés. Allez hop ! on attrape son bonnet et son anorak et on va faire un petit tour.

Parmi les nombreuses expositions susceptibles de plaire aux gamins, je vous propose de vous rendre au Muséum national d’histoire naturelle de Paris, l’un des musées les plus passionnants de Paris, et encore plus si on a des enfants, pour l’exposition « Espèces d’Ours ! », consacrée aux plantigrades, où j’ai emmené mes deux enfants un samedi après-midi.

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Infos pratiques

Cette exposition se tient du 12 octobre 2016 au 19 juin 2017 dans la grande salle au sous-sol de la Grande Galerie de l’évolution du Muséum national d’histoire naturelle de Paris, situé dans le Jardin des plantes, dans le 5e arrondissement de Paris. Pour les gens qui ne situeraient pas, la Grande Galerie de l’évolution se trouve 36 rue Geoffroy St-Hilaire et les stations de métros les plus proches sont Gare d’Austerlitz (lignes 5, 10 et RER C), Jussieu (lignes 7 et 10) ainsi que Censier-Daubenton (ligne 7).

Pour le billet couplé exposition avec la visite de la Galerie de l’évolution, il faut compter 11 € en plein tarif, 9 € en demi-tarif (pour les 4 à 25 ans, en gros) et c’est gratuit pour les moins de 4 ans. Il faudra ajouter 1 € supplémentaire si vous réservez par internet des billets coupe-file (ce qui semble plutôt une bonne idée pour éviter la file d’attente, même s’il y a des caisses automatiques à l’extérieur).

Je vais y revenir mais plusieurs ateliers gratuits (dans la limite des places disponibles) pour les enfants sont organisés les mercredis, samedis et dimanches après-midis, ainsi que des visites-ateliers tactiles ou en LSF ainsi que pas mal de conférences.

Comptez une bonne heure pour faire le tour de l’exposition et une demi-heure supplémentaire si vous arrivez à vous inscrire à un atelier.

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Si vous n’êtes pas épuisés après, le billet couplé vous donne aussi accès à la Galerie de l’Évolution qui mériterait à elle seule un après-midi entier pour tout découvrir.

« Espèces d’ours ! »

Conçue à partir d’une exposition du Muséum d’histoire naturelle de Toulouse en 2013, cette exposition présente au public non seulement la vie des ours sur le plan biologique et zoologique mais aussi dans leurs rapports avec les hommes, avec une approche pluridisciplinaire.

Pour cela, l’exposition est découpée en 5 parties : 1 – Les ours, qui sont-ils ? 2 – D’où viennent-ils ? 3 – Des ours et des hommes 4 – Quel avenir pour les ours ? 5 – Les ours du Muséum.

Les visiteurs passent d’une section à l’autre en circulant autour d’un immense « îlot » sur lequel ils peuvent voir de très beaux spécimens naturalisés des 8 grandes familles d’ours : ours brun, ours noir, ours polaire, grand panda, ours à collier, ours à lunettes, ours malais et ours lippu.

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Dans la première section, on en apprend plus sur ces différents ours à travers leur alimentation, leur habitat par exemples, à travers de petits reportages projetés sur les écrans, des illustrations et des écrans interactifs mais aussi des crânes et des os d’ours, ainsi que d’autres spécimens naturalisés.

On tente ensuite de retrouver les ancêtres des ours notamment avec un imposant squelette d’ours des cavernes qu’on étudie avec des modules interactifs très malins et très bien pensés avec notamment des écrans tactiles qui permettent aux visiteurs de s’improviser paléontologues.

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La partie sur les rapports entre les hommes et les ours est assez passionnante, centrée surtout sur l’histoire culturelle, où l’ours a toujours eu une place importante dans l’imaginaire des hommes dans les rites, les contes et les fêtes en son honneur.

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Ainsi peut-on voir des dessins des hommes préhistoriques dans les cavernes, les objets faits à partir de griffes ou de peau d’ours, des illustrations sur les montreurs d’ours mais également des extraits de contes ou encore une belle collection de peluches qui plait beaucoup aux enfants ou des immenses panneaux avec des prénoms occidentaux inspirés de cet animal.

La quatrième partie est moins drôle car elle évoque l’avenir pour les ours et il n’est guère réjouissant. Le ton est donné avec l’ourse Cannelle empaillée derrière une vitrine. C’était la dernière représentante de l’espèce des ours des Pyrénées, tuée « accidentellement » en 2004 par un chasseur. Que ce soit sur les panneaux explicatifs ou les reportages (dont un épisode du Dessous des Cartes, l’émission d’Arte), le message est que les ours sont partout dans le monde des animaux menacés, soit par le réchauffement climatique, soit par la déforestation, soit par la chasse.

RIP Cannelle, dernière ourse des Pyrénées

RIP Cannelle, dernière ourse des Pyrénées

Enfin, l’exposition se termine par les ours du Muséum que ce soit les spécimens naturalisés (dont un ours blanc empaillé ramené par le Duc Philippe d’Orléans d’une expédition en Arctique) ou les illustrations et photos appartenant au Muséum.

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A l’occasion de l’exposition, il y a un parcours pour retrouver tous les ours du Muséum disséminés dans les différents sites du Muséum et du Jardin des Plantes. Parmi lesquels une statue, le Dénicheur d’ours, déplacée à l’occasion à côté de la Serre, un moulage de l’Ours Blanc de François Pompon au rez-de-chaussée de la Galerie de l’Évolution, ou encore en face de la Grande Galerie, une superbe statue contemporaine, en bois et en acier de l’artiste Thierry Martenon, représentant un ours stylisé aux formes épurées.

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Les mini-ateliers

Pour finir, je voudrais parler du petit atelier, intitulé « Théâtre d’Ours », réservé aux 3-6 ans et proposé gratuitement.

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Avec en guest-stars, la Princesse Anna d’Arendelle, aka Fillette, et son grand-fère

Cet atelier est découpé en trois temps. La médiatrice commence par un conte illustré par un théâtre japonais. Il s’agit en gros d’un variation de Boucle d’or et les Trois Ours mais avec ici un ours brun, un ours blanc et un panda. Avec le conte, on découvre les modes d’alimentation de ces trois types d’ours et leurs habitats.

Dans un deuxième temps, elle propose des petits travaux pratiques sous la forme de puzzles à reconstituer.

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Et enfin dans un dernier temps, elle fait un petit débriefing des informations récoltées grâce au conte et aux puzzles. Cet atelier était plutôt bien mené et intéressant.

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Cet atelier a constitué une pause assez bienvenue pendant la visite de l’exposition permettant d’en savoir plus.

Il y a un autre atelier « Ours y es-tu ? » consacré aux ours des Pyrénées mais pour des enfants plus grands, à partir de 7 ans.

Ce sont de très belles initiatives que je vous recommande si vous avez l’opportunité d’y inscrire vos enfants.

Conclusion

A la base parti pour faire un article rapide, je me suis rendu compte qu’en fait, j’avais beaucoup de choses à raconter. En effet, « Espèces d’ours ! » est une exposition passionnante, riche et variée, qui plaira aussi bien aux enfants qu’aux adultes.

Même si, sur le plan distribué à l’entrée, elle parait assez petite, on peut y passer beaucoup de temps si on veut tout voir et tout faire. C’est assurément l’une des meilleures expositions pour les enfants du moment !

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